viernes, julio 12

Avión de Alaska Airlines se convierte en aerolínea de emergencia tras perder ventana

Un vuelo de Alaska Airlines realizó un aterrizaje de emergencia en el Aeropuerto Internacional de Portland en Oregon el viernes por la noche después de experimentar lo que las autoridades federales describieron como un problema de presión en el aire que, según los pasajeros, hizo volar un pedazo del fuselaje.

La aerolínea dijo que el vuelo 1282 de Alaska Airlines realizó un aterrizaje de emergencia seguro con 171 pasajeros y seis miembros de la tripulación después de regresar al aeropuerto de Portland poco después de despegar hacia Ontario, California. La tripulación informó de un “problema de presurización” antes del aterrizaje, según la Administración Federal de Aviación. dijo en una declaración separada.

Una pasajera, Vi Nguyen de Portland, dijo que se despertó con un sonido fuerte durante el vuelo. Entonces vio un gran agujero en el costado del avión.

“Abro los ojos y lo primero que veo es la máscara de oxígeno justo frente a mí”, dijo la Sra. Nguyen, de 22 años. “Y miro hacia la izquierda y la pared en el costado del avión ya no está”.

“Lo primero que pensé fue: ‘Voy a morir’”, añadió.

Su amiga, Elizabeth Le, de 20 años, dijo que también escuchó “un pop extremadamente fuerte”. Cuando miró hacia arriba, vio un agujero en la pared del avión a unas dos o tres filas de distancia, dijo.

Le dijo que no había nadie sentado en el asiento de la ventana al lado del fuselaje perdido, pero que un adolescente y su madre estaban sentados en los asientos del medio y en el pasillo. Los asistentes de vuelo los ayudaron a pasar al otro lado del avión unos minutos más tarde, dijo. El chico parecía haber perdido su camisa de alguna manera, y su piel apareció enrojecida e irritada, añadió.

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“Fue sinceramente horrible, casi me derrumbo, pero me di cuenta de que tenía que mantener la calma”, dijo.

Hubo anuncios por el sistema de altavoces, pero ninguno fue audible porque el viento que azotaba el avión era muy fuerte, dijo. Después de que el avión aterrizó, los paramédicos abordaron para preguntar si había alguien herido, añadió. Un hombre sentado en la fila inmediatamente detrás del hoyo dijo que se lastimó el pie.

Le dijo que a los pasajeros no se les dio ninguna explicación sobre lo sucedido. En un vídeo grabado durante el vuelo se puede escuchar a los pasajeros aplaudiendo tras aterrizar. “Dios mío”, dice alguien.

Según FlightAware, un sitio web de seguimiento de vuelos, el avión era un Boeing 737 Max 9. La aerolínea, la Administración Federal de Aviación y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijeron que estaban investigando el incidente.

La Sra. Nguyen, que viajaba con sus amigas, dijo que después de aterrizar les dijeron que podían abordar otro vuelo a Ontario esa misma noche.

El vuelo 1282 de Alaska Airlines despegó hacia el Aeropuerto Internacional de Ontario a las 5:07 p.m., según FlightAware, y fue desviado de regreso a Portland seis minutos después. Alcanzó una altitud máxima de unos 16.000 pies, cuando se registró una velocidad de más de 440 millas por hora, y aterrizó en Portland a las 5:27 p.m.

Boeing dijo en un comunicado que estaba “al tanto del accidente del vuelo 1282 de Alaska Airlines”, y añadió: “Estamos trabajando para recopilar más información y estamos en contacto con nuestra aerolínea cliente”.

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El 737 Max ha sido objeto de escrutinio por parte de las autoridades en los últimos años. En diciembre, Boeing instó a las aerolíneas a inspeccionar todos los aviones 737 Max en busca de un posible perno flojo en el sistema de control del timón después de que una aerolínea internacional descubriera un perno al que le faltaba una tuerca durante el mantenimiento de rutina. Alaska Airlines dijo en ese momento que esperaba completar las inspecciones de su flota en la primera quincena de enero.

Este fue otro avance en lo que ha sido una historia problemática para el avión, un avión comercial de pasillo único diseñado para distancias cortas a intermedias.

En 2018, el vuelo 610 de Lion Air se estrelló en el océano frente a la costa de Indonesia, matando a los 189 pasajeros y miembros de la tripulación. Menos de cinco meses después, en 2019, el vuelo 302 de etíope Airlines se estrelló poco después de despegar de la capital de Etiopía, Addis Abeba, matando a las 157 personas a bordo.

Los dos accidentes llevaron a los reguladores de todo el mundo a dejar en tierra el Max. Boeing realizó cambios en el avión, incluido el sistema de control de vuelo detrás de los accidentes, y la Administración Federal de Aviación lo autorizó a volar más aviones nuevos a fines de 2020. En 2021, la compañía Acordó un acuerdo de 2.500 millones de dólares con el Departamento de Justicia, resolviendo un caso penal que acusaba a Boeing de conspirar para defraudar a la FAA.

Marco Walker contribuyó al reportaje.