viernes, julio 12

Bob Edwards, presentador de “Morning Edition” de NPR desde hace mucho tiempo, muere a los 76 años

Bob Edwards, presentador del programa “Morning Edition” de NPR durante casi un cuarto de siglo, cuyo rico barítono y comportamiento relajado dieron autoridad a sus transmisiones de radio y llegaron a millones de oyentes, murió el sábado en Arlington, Virginia, a la edad de 76 años.

Su muerte, en un centro de rehabilitación, se debió a insuficiencia cardíaca y complicaciones de cáncer de vejiga, dijo su esposa, Windsor Johnston.

El Sr. Edwards, un nativo de Kentucky que supo desde temprana edad que quería trabajar en la radio, se unió a NPR en 1974, durante las audiencias de Watergate. Ese año, se convirtió en coanfitrión de “All Things Considered”, la popular revista noticiosa nocturna de la emisora ​​pública llena de entrevistas, análisis y reportajes. Su éxito dio lugar al spin-off “Morning Edition” en 1979.

El Sr. Edwards comenzó como anfitrión temporal de ese programa durante 30 días antes de servir como anfitrión durante 24 años y medio.

“Bob Edwards entendió la conexión íntima y distintivamente personal con las audiencias que distingue al periodismo de audio de otros medios”, dijo John Lansing, director ejecutivo de NPR, en un comunicado, “y durante décadas ha sido una voz confiable en la vida diaria de millones de personas”. gente. Oyentes de NPR.

Susan Stamberg, su copresentadora de “All Things Considered”, en una entrevista con NPR para su obituario sobre el Sr. Edwards, describió la química del aceite y el vinagre.

“Tuvimos cinco años buenos, aunque difíciles, juntos, hasta que encontramos el ritmo del otro, porque él era el Sr. Cool, era el Sr. Autoritario y directo”, dijo. “Yo era el neoyorquino con un millón de ideas y una gran risa. Pero en realidad nos adaptamos bastante bien.

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La ha llamado “la voz con la que despertamos” durante un cuarto de siglo.

En “Morning Edition”, Edwards entrevistó a miles de figuras destacadas de las noticias, pero también incluyó artículos sobre la cantante Dolly Parton y el famoso locutor de béisbol Red Barber, con quien presentó un popular segmento de comentarios semanal.

Edwards fue expulsado de “Morning Edition” en 2004, una medida que provocó protestas de los oyentes y llegó a los pasillos del Congreso, donde el senador Dick Durbin, demócrata de Illinois, se levantó en el pleno del Senado para oponerse, llamando al Sr. Edwards “la voz matutina de mayor éxito en Estados Unidos.

Un defensor del pueblo de NPR, Jeffrey A. Dvorkin, escribió en ese momento que 35.000 oyentes habían comentado sobre la salida de Edwards del programa, muchos de ellos desanimados y algunos sugiriendo discriminación por edad. El señor Edwards estaba a punto de cumplir 57 años.

Habló de su salida del aire con su colega de NPR, Scott Simon, y dijo que “los gustos cambian y tienen ideas diferentes sobre el programa y quién debería hacerlo”. Fue reemplazado por Steve Inskeep y Renee Montagne. (El programa de hoy está presentado por el Sr. Inskeep, Leila Fadel, Michel Martin y A. Martínez.)

Robert Alan Edwards nació en Louisville el 16 de mayo de 1947, hijo de Joseph y Loretta (Fuchs) Edwards. Su padre trabajaba para el gobierno de la ciudad. Bob Edwards sabía que tenía voz para la radio cuando, cuando era niño, contestaba el teléfono y la persona que llamaba decía: “Hola, señor Edwards”, asumiendo que era su padre, le dijo al señor Simon.

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Después de graduarse de la Universidad de Louisville en 1969, fue reclutado y enviado a Corea del Sur, donde trabajó para la radio y la televisión de las fuerzas armadas. Luego obtuvo una maestría en periodismo de la American University en Washington. Dejó su acento de Kentucky y trabajó brevemente en WTOP en Washington antes de unirse a NPR.

En 2000, Edwards ganó un premio Peabody por “Morning Edition”, que el comité del premio describió como “dos horas de noticias y entretenimiento diarios en profundidad guiados por expertos por un hombre que encarna la esencia de la excelencia en la radio”.

Además de su esposa, la señora Johnston, periodista y presentadora de noticias de NPR, deja dos hijas de un matrimonio anterior, Susannah y Eleanor Edwards, y un hermano, Joe. Sus matrimonios con Joan Murphy y Sharon Kelly terminaron en divorcio.

Edwards se casó con Johnston en 2011. Se habían conocido varios años antes, cuando ella lo entrevistó para WHYY en Filadelfia sobre un libro que había escrito, “Edward R. Murrow y el nacimiento del periodismo televisivo”. Escribió otros dos libros, “Una voz en la caja: mi vida en la radio” y “Viernes con rojo: una amistad radiofónica”.

En una entrevista telefónica, Johnston dijo que Edwards había estado molesto durante mucho tiempo porque la NPR lo había expulsado de la silla de presentador de “Morning Edition” varios meses antes de 25 años completos. “Nunca lo superó”, dijo.

Después de su última transmisión de “Morning Edition”, el 30 de abril de 2004, se le asignó el papel de corresponsal de NPR, pero lo dejó poco después cuando le pidieron que presentara un programa en SiriusXM Radio; “The Bob Edwards Show”, como se llamaba, duró hasta 2014. También apareció en “Bob Edwards Weekend” en estaciones de radio públicas.

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“Era muy estricto incluso con los detalles más pequeños y vivía según la filosofía de que ‘menos es más’”, escribió la Sra. Johnston en Facebook. “Ayudó a allanar el camino para la generación más joven de periodistas que continúan haciendo de NPR lo que es hoy”.